Heno para caballos: Guía detallada

Ventajas e inconvenientes de la alimentación con forraje

Ben Nedas

Director Comercial

Heno para caballos: Guía detallada

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¿Qué es el Haylage?

El henolaje es un forraje especialmente preparado con un alto contenido en materia seca, superior al 40%, lo que lo convierte en la opción preferida para caballos y otros animales de granja. Su producción se centra en conseguir un contenido mínimo de materia seca para garantizar una menor dependencia de la fermentación para su conservación, minimizando así el riesgo de contaminación por Clostridios. Con un pH a menudo superior a 5,0, el forraje de heno bien conservado carece del fuerte olor a ensilado típico de los ensilados con menor contenido de materia seca. La clave para mantener su calidad reside en excluir el aire para preservar las condiciones anaeróbicas, ya que la exposición al aire puede degradar rápidamente los materiales con alto contenido en materia seca.

Los cultivos de hierba destinados a la henificación suelen dejarse marchitar hasta tres días, hasta alcanzar un contenido de materia seca del 60% o más. Este proceso no sólo garantiza un forraje nutritivo para los caballos de competición al reducir la necesidad de una alimentación rica en concentrados, sino que también favorece la salud intestinal y la rentabilidad. La ausencia de polvo del Haylage, resultado de al menos seis capas de envoltura de film estirable de calidad, es crucial para los caballos susceptibles de padecer problemas respiratorios y botulismo, lo que subraya su preferencia sobre el heno tradicional en el cuidado ecuestre.

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Diferencias entre heno y forraje

El heno y el forraje de heno difieren principalmente en sus métodos de conservación, valor nutritivo y contenido de humedad. El forraje de heno, cortado en una fase de crecimiento más temprana y conservado mediante fermentación, retiene un mayor contenido de humedad y se envuelve para excluir el oxígeno. Esto contrasta con el heno, que se seca al aire y requiere un largo periodo de tiempo seco para una deshidratación adecuada. Las diferencias nutricionales resultantes pueden ser significativas; el forraje de heno puede ofrecer a menudo un contenido energético más digerible y elevado, adecuado para caballos con mayores necesidades dietéticas, mientras que el heno, puede ser más pobre en nutrientes y estar indicado para caballos que requieren un aporte calórico menor. Se trata de observaciones generales, y la fecha y la hora exactas de la cosecha influyen significativamente en los valores nutricionales del heno y del forraje.

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Tipos de hierba en Haylage

Los forrajes se dividen en heno o forraje de pradera o de siembra en función de su origen. Los forrajes de pradera proceden de pastos permanentes e incluyen una gran variedad de especies de gramíneas, mientras que los forrajes de semillas se cultivan a partir de tipos específicos de gramíneas, como el ray-grass y el timothy, y proporcionan un producto más consistente gracias a su cultivo selectivo.

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Beneficios del Haylage

  • Mayor contenido de humedad: En comparación con el heno, el forraje de heno tiene un contenido de humedad significativamente más alto, lo que ayuda a reducir el polvo y aumenta potencialmente los niveles de proteínas y energía.
  • Sin polvo: La humedad del forraje absorbe las esporas potencialmente dañinas, por lo que es una opción excelente para caballos con problemas respiratorios o alergias, ya que minimiza los riesgos de inhalación.
  • Rico en nutrientes: El henolaje suele contener niveles más altos de nutrientes en comparación con el heno, ya que suele cosecharse antes que éste, proporcionando una fuente más rica de energía y proteínas que resulta beneficiosa para los caballos que realizan un trabajo regular, los caballos jóvenes y los caballos mayores que necesitan forraje de fácil digestión. Si el forraje se corta al mismo tiempo que el heno, debería tener un perfil energético y de nutrientes similar.
  • Digestibilidad: Debido a su proceso de preparación y a su contenido de humedad, el forraje es generalmente más digerible que el heno, lo que permite una mejor absorción y utilización de los nutrientes.
  • Rentabilidad: Aunque inicialmente es más caro, la mayor digestibilidad del forraje de heno puede significar que se necesita menos alimento suplementario, reduciendo potencialmente los costes generales de alimentación.
  • Adecuado para una amplia gama de caballos: Desde los caballos de alto rendimiento hasta los que realizan trabajos ligeros, la versatilidad del henolaje lo convierte en una opción forrajera adecuada para diversas necesidades equinas.

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Desventajas del Haylage

  • Posible aumento de peso: El mayor contenido de energía digerible en el heno cortado temprano puede provocar un aumento de peso en los caballos, por lo que es menos ideal para caballos con sobrepeso o propensos a la obesidad.
  • Problemas con el ray-grass: El heno que contiene una elevada proporción de ryegrass puede ser demasiado rico en azúcares y menos digerible para algunos caballos, lo que puede agravar afecciones como la laminitis.
  • Acidez y alteraciones del intestino posterior: Un heno demasiado rico o demasiado ácido puede alterar el delicado equilibrio del intestino posterior y provocar trastornos como cólicos o laminitis. El ambiente ácido también puede afectar a los caballos con úlceras gástricas o sensibilidad en el intestino posterior.
  • Variabilidad nutricional: Debido a su proceso de fermentación y a la variedad de hierbas utilizadas, el contenido nutricional de las harinas de heno puede variar, lo que requiere una selección cuidadosa para satisfacer las necesidades específicas de un caballo.
  • Vida útil más corta: Una vez abierto, el forraje no dura tanto como el heno, por lo que requiere una gestión cuidadosa para garantizar que se consume antes de estropearse.
  • Riesgo de deterioro: Las pacas mal selladas o dañadas pueden estropearse debido a la exposición al oxígeno, lo que supone un riesgo para la salud de los caballos.
  • Problemas de salud dental: La naturaleza ácida de algunas harinas de heno, combinada con su consistencia húmeda, puede contribuir a aumentar el riesgo de problemas dentales con el tiempo.

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¿Es EquiNectar útil para mi caballo?

Para los caballos que siguen una dieta basada en el heno, en particular los que consumen variedades ricas en ray-grass, es crucial equilibrar la dieta para mitigar los posibles problemas digestivos. EquiNectar, al proporcionar enzimas digestivas esenciales, puede ayudar a descomponer eficazmente el almidón y los fructanos en el intestino delgado, evitando que los nutrientes no digeridos causen desequilibrios en el intestino posterior. Esto puede ser especialmente beneficioso para los caballos susceptibles al rico perfil nutricional del forraje de heno, favoreciendo la absorción óptima de nutrientes y manteniendo la salud digestiva.

En resumen, aunque el forraje de heno ofrece considerables beneficios para la nutrición y la salud equinas, es esencial conocer sus posibles desventajas, sobre todo en el caso de las variedades con alto contenido en ray-grass, para garantizar el bienestar de los caballos. Una gestión cuidadosa, junto con suplementos como EquiNectar, puede ayudar a optimizar las ventajas del forraje en la dieta equina.

Acerca de EquiNectar

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DESCRIPCIÓN

Descripción

EquiNectar es un suplemento alimenticio natural, que está científicamente probado para:

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MÁS INFO

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EquiNectar está fabricado por Tharos Ltd en el Reino Unido. Es una fuente natural de enzimas digestivas y sólo contiene los siguientes ingredientes:

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CÓMO ALIMENTAR

Cómo alimentarse

Simplemente añada EquiNectar a la alimentación diaria de su caballo, utilizando la tabla de Dosificación para determinar la cantidad correcta.

Para obtener instrucciones detalladas sobre cómo introducir EquiNectar, lea la completa Guía de alimentación página.

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