Vet Times - EquiNectar - Volumen 54 | 09 de enero de 2024

Volumen 54, Número 02, Páginas 15-16 | 09 de enero de 2024

Innovar la salud equina mediante el descubrimiento científico

Rosemary Waring descubre cómo los cambios en la dieta de los caballos de carreras afectan a su salud intestinal.

Este artículo se publicó originalmente en VetTimes el 9 de enero de 2024 - publicado aquí

El siguiente estudio sobre el pH fecal equino es una extensión natural de los diversos intereses de investigación del autor, que han incluido la farmacogenética, la carcinogenicidad y el estudio de las enfermedades crónicas.

El interés de Tharos y Ateria Health por la investigación metabolómica y metagenómica -sobre todo en la identificación de cambios relacionados con la salud en los microbiomas intestinales de humanos y animales- ha influido directamente en el diseño y los objetivos de este estudio. El equipo quería averiguar cómo afectaban a la salud intestinal los cambios en la dieta de los caballos de carreras, especialmente su extracto de malta rico en enzimas, pendiente de patente.

El extracto procede de cebada malteada e incluye las enzimas naturales alfa-amilasa y beta-amilasa, fructasa, xilanasa, celulasa, beta-glucanasa y fitasa. El equipo utilizó métodos no invasivos para comprobar el pH de sus heces como señal del equilibrio de los microbiomas en sus intestinos.

Comprender el contexto del estudio

El objetivo de la investigación era estudiar el efecto del extracto de malta rico en enzimas en el pH fecal de los caballos de carreras. Este proyecto era deseable porque las dietas ricas en carbohidratos de los caballos de carreras agravan con frecuencia los problemas de salud intestinal, dando lugar a una proliferación de bacterias productoras de ácido láctico con una disminución de los ácidos grasos de cadena corta (AGCC), que son un componente importante de la nutrición equina. El aumento de los ácidos láctico y acético provoca un descenso del pH en el intestino posterior del caballo, lo que puede desembocar en una acidosis.

Varias publicaciones han relacionado el pH fecal como una medida sustitutiva del microbioma intestinal. El equilibrio microbiano es vital para los équidos e influye directamente en su salud y rendimiento generales.

Figure 1: Box and whisker plot showing mean (line), 25th and 75th percentiles (box) and 5th and 95th percentiles (whisker) with outliers as individual data points of fecal pH in 72 Thoroughbred racehorses receiving an enzyme-rich malt extract feed supplement. Significant differences are shown in the comparisons (**** = p<0.0001, *** = p<0.001, ** = p<0.005).

Metodología

Consideraciones éticas y reclutamiento de animales

El compromiso del equipo con la investigación ética guió todo el estudio. La naturaleza no invasiva del método de recogida de datos hizo innecesarias la revisión y la aprobación éticas, en consonancia con las mejores prácticas en materia de bienestar animal.

El equipo reclutó a 78 caballos de carreras de pura sangre de nueve centros de entrenamiento del Reino Unido, haciendo hincapié en la diversidad y la representatividad de la muestra. La selección de los caballos se basó en el criterio de sus entrenadores, cada uno de los cuales eligió entre 8 y 10 caballos sin criterios de selección específicos, lo que garantizó un entorno de estudio naturalista.

Recogida de datos

La recogida de datos fue un componente fundamental del estudio. Los investigadores utilizaron el medidor de pH del suelo HI-981030, un medidor de pH portátil, por su precisión y facilidad de uso. El pH fecal se midió por triplicado en tres zonas diferentes de heces recién producidas para garantizar la precisión y la coherencia.

El equipo se ocupó meticulosamente de los valores atípicos, recalibrando el dispositivo a diario y limpiándolo entre muestra y muestra. Este enfoque garantizó la fiabilidad de sus lecturas de pH, algo crucial para la integridad del estudio.

Diseño experimental

En cuanto al diseño experimental, todos los caballos recibieron EquiNectar (extracto de malta rico en enzimas) en su alimentación habitual a razón de 150 ml dos veces al día. Era importante mantener los patrones y rutinas de alimentación típicos de los caballos, para garantizar que los efectos observados fueran atribuibles únicamente a la suplementación con extracto de malta rico en enzimas.

Los caballos sirvieron efectivamente como sus propios controles, basándose en estudios piloto previos que confirmaron la estabilidad del pH fecal a lo largo de seis semanas con dietas y programas de entrenamiento inalterados.

Análisis estadístico

Desde el punto de vista estadístico, los investigadores pusieron especial cuidado en garantizar el rigor y la pertinencia de sus análisis. Presentaron todos los datos de pH como medias aritméticas con intervalos de confianza del 95%. La categorización del pH fecal en "normal", "acidosis subclínica" y "acidosis grave" fue crucial para interpretar los resultados en un contexto clínicamente relevante.

El equipo empleó un análisis de efectos mixtos con la corrección de Greenhouse-Geisser y las pruebas de comparaciones múltiples de Tukey, garantizando una evaluación estadística sólida de los datos.

Hallazgos

pH fecal: un indicador de la salud intestinal

El hallazgo más significativo del estudio fue el notable aumento del pH fecal en caballos de carreras suplementados con extracto de malta rico en enzimas, comercializado como EquiNectar.

El pH fecal, un indicador de la salud intestinal, aumentó de una media de 6,20 a 6,40 durante cuatro semanas de suplementación con extracto de malta rico en enzimas. Este cambio es crucial, ya que incluso pequeños cambios en el pH fecal pueden tener implicaciones sustanciales para el equilibrio del microbioma intestinal y, en consecuencia, para la salud general del caballo.

Significación estadística

The statistical analysis revealed a compelling story. The increase in faecal pH was not only statistically significant (p<0.0001), but also clinically relevant. The researchers observed a notable rise in the proportion of horses with a “normal” pH — from 11% at the study’s outset to 55% at its conclusion. This leap is particularly significant, considering that a “normal” faecal pH is indicative of a healthy gut microbiome, crucial for a racehorse’s health and performance.

Implicaciones prácticas

La mayoría de los caballos de carreras tenían heces relativamente ácidas al inicio del estudio en comparación con las de los caballos de pastoreo. Investigaciones anteriores han documentado un pH en los caballos de pastoreo en el rango de 6,4 a 6,7, mientras que un pH entre 6,0 y 6,4 es característico de la acidosis subclínica, y los valores de pH por debajo de 6,0 se asocian con diarrea osmótica.

Aunque su dieta concentrada estándar no se modificó, muchos caballos desarrollaron un pH fecal comparable al de los animales de pasto en el transcurso del estudio. Se trató de un periodo relativamente corto de suplementación, y posiblemente más caballos habrían tenido un pH fecal más elevado si se hubiera continuado con la alimentación.

Desde un punto de vista práctico, estos resultados sugieren que la suplementación dietética con extracto de malta rico en enzimas puede modular eficazmente el entorno intestinal de los caballos de alto rendimiento. Dados los problemas comunes asociados a las dietas ricas en carbohidratos en los caballos de carreras, como la acidosis del intestino posterior, la pérdida de peso, la inapetencia, la disminución de la condición (deterioro del tono muscular), los cambios de comportamiento y la pérdida de consistencia en el rendimiento, la capacidad de influir en la salud intestinal a través de una simple adición dietética es un avance significativo en el cuidado equino.

Figure 2: Box and whisker plot showing mean (line), 25th and 75th percentiles (box) and 5th and 95th percentiles (whisker) with outliers as individual data points of fecal pH in 72 Thoroughbred racehorses receiving an enzyme-rich malt extract feed supplement. Significant differences are shown in the comparisons (**** = p<0.0001, *** = p<0.001, ** = p<0.005).

Implicaciones más amplias

Las implicaciones de estos resultados van mucho más allá del hipódromo.

Otro factor de acidificación del contenido intestinal de los équidos es la ingestión de fructanos procedentes de la hierba nueva. Estos son resistentes a la digestión en el intestino delgado y se fermentan en el intestino grueso, con el consiguiente cambio en el equilibrio del microbioma y la producción de condiciones ácidas, impulsadas por el aumento del ácido láctico. Esto es especialmente importante para el caballo de ocio, que suele salir a pastar a nuevos pastos ricos, ya que el proceso puede desencadenar una colitis.

Esta investigación proporciona un método sencillo para controlar la acidez intestinal y, por tanto, la salud equina en poblaciones de caballos de carreras y de ocio. Proporcionará una base para explorar intervenciones dietéticas y diferentes suplementos en diversas disciplinas equinas, mejorando potencialmente la salud y el bienestar de los caballos en todo el mundo. Básicamente, la medición del pH fecal subraya la importancia de la salud intestinal en la medicina equina y abre nuevas vías para el seguimiento y la gestión no invasivos.

Perspectivas de futuro

Como científica y directora de Tharos, la autora se congratula de estos resultados. No solo validan el planteamiento de su equipo en materia de salud equina, sino que también abren las puertas a nuevas investigaciones y desarrollos.

Aunque el estudio se centró en los caballos de carreras, las implicaciones se extienden a caballos de diversas disciplinas. Los próximos pasos consisten en explorar los efectos a largo plazo y aplicaciones más amplias.

El equipo del autor agradecería la colaboración de profesionales de la salud equina y cirujanos veterinarios con un interés particular en el impacto de la salud intestinal en el bienestar general y el rendimiento de los atletas equinos de todas las disciplinas. Las áreas de interés incluyen, pero no se limitan a, la optimización de minerales y vitaminas; el impacto de la incomodidad resultante de la disbiosis en el movimiento, y la prevención de lesiones mediante la mejora de la salud intestinal; el impacto de la conducta y los comportamientos negativos en la optimización del entrenamiento y el rendimiento en la competición; enfermedades respiratorias; hemorragia pulmonar inducida por el ejercicio; y vicios (box walking, crib biting, windsucking, weaving, etc.).

Reflexiones finales

Este estudio respalda el compromiso de mejorar la salud equina mediante la innovación científica. El equipo se dedica a continuar este viaje, garantizando que productos como el extracto de malta rico en enzimas no sean meros suplementos, sino componentes clave en la gestión holística de la salud equina.

  • El autor agradece a Mark Bowen su ayuda en el análisis de datos y su asesoramiento veterinario, y a Ben Nedas la creación del diseño y la metodología del estudio, combinando habilidades técnicas y conocimientos científicos para proporcionar la aplicación que mejoró la recogida y el análisis de datos. El autor también agradece a Tim Jones su trabajo en el reclutamiento de los participantes, la gestión del estudio y la recogida de muestras. Sus contribuciones han ayudado a que la investigación avance y han aumentado los conocimientos del equipo sobre la salud equina.


Acerca de EquiNectar

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  • CÓMO ALIMENTAR
DESCRIPCIÓN

Descripción

EquiNectar es un suplemento alimenticio natural, que está científicamente probado para:

  • Reequilibrar las bacterias intestinales de su caballo
  • Ayude a su caballo a aprovechar al máximo los beneficios de su alimentación
  • Mejore la condición de su caballo


MÁS INFO

Más información

EquiNectar está fabricado por Tharos Ltd en el Reino Unido. Es una fuente natural de enzimas digestivas y sólo contiene los siguientes ingredientes:

  • Nuestro extracto de malta patentado rico en enzimas
  • Triglicéridos de cadena media (de aceite de coco)
  • Sorbato de potasio

Para más información sobre las enzimas que contiene EquiNectar eche un vistazo a los ingredientes y enzimas página.

CÓMO ALIMENTAR

Cómo alimentarse

Simplemente añada EquiNectar a la alimentación diaria de su caballo, utilizando la tabla de Dosificación para determinar la cantidad correcta.

Para obtener instrucciones detalladas sobre cómo introducir EquiNectar, lea la completa Guía de alimentación página.

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