Vet Times - EquiNectar - Volume 54 | 09 janvier 2024

Volume 54, numéro 02, pages 15-16 | 09 janvier 2024

Innover en matière de santé équine grâce à la découverte scientifique

Rosemary Waring découvre comment les changements alimentaires des chevaux de course affectent leur santé intestinale.

Cet article a été initialement publié dans VetTimes le 9 janvier 2024 - publié ici

L'étude suivante sur le pH fécal équin est une extension naturelle des divers intérêts de recherche de l'auteur, qui ont inclus la pharmacogénétique, la cancérogénicité et l'étude des maladies chroniques.

L'accent mis par Tharos et Ateria Health sur la recherche en métabolomique et métagénomique - en particulier sur l'identification des changements liés à la santé dans les microbiomes intestinaux des humains et des animaux - a directement influencé la conception et les objectifs de cette étude. L'équipe voulait savoir comment les changements dans l'alimentation des chevaux de course - en particulier son extrait de malt riche en enzymes en instance de brevet - affectaient leur santé intestinale.

L'extrait est dérivé de l'orge maltée et comprend les enzymes naturelles alpha-amylase et bêta-amylase, fructanase, xylanase, cellulase, bêta-glucanase et phytase. L'équipe a utilisé des méthodes non invasives pour vérifier le pH de leurs fèces, signe de l'équilibre des microbiomes dans leurs intestins.

Comprendre le contexte de l'étude

La recherche visait à explorer l'impact d'un extrait de malt riche en enzymes sur le pH fécal des chevaux de course. Ce projet était souhaitable car les régimes riches en glucides des chevaux de course exacerbent souvent les problèmes de santé intestinale, entraînant une prolifération des bactéries productrices d'acide lactique et une diminution des acides gras à chaîne courte (AGCC), qui sont une composante majeure de l'alimentation équine. L'augmentation des acides lactique et acétique entraîne une baisse du pH dans l'intestin postérieur du cheval, ce qui peut conduire à une acidose.

Plusieurs publications ont établi un lien entre le pH fécal et une mesure de substitution du microbiome intestinal. L'équilibre microbien est vital pour les équidés et influence directement leur santé et leurs performances globales.

Figure 1: Box and whisker plot showing mean (line), 25th and 75th percentiles (box) and 5th and 95th percentiles (whisker) with outliers as individual data points of fecal pH in 72 Thoroughbred racehorses receiving an enzyme-rich malt extract feed supplement. Significant differences are shown in the comparisons (**** = p<0.0001, *** = p<0.001, ** = p<0.005).

Méthodologie

Considérations éthiques et recrutement des animaux

L'engagement de l'équipe en faveur d'une recherche éthique a guidé l'ensemble de l'étude. La nature non invasive de la méthode de collecte des données a permis de s'affranchir de l'examen et de l'approbation éthiques, conformément aux meilleures pratiques en matière de bien-être animal.

L'équipe a recruté 78 chevaux de course de race Thoroughbred dans neuf centres d'entraînement du Royaume-Uni, en mettant l'accent sur la diversité et la représentativité de l'échantillon. La sélection des chevaux s'est faite à la discrétion de leurs entraîneurs, qui ont choisi chacun entre 8 et 10 chevaux sans critères de sélection spécifiques, ce qui a permis de créer un environnement d'étude naturaliste.

Collecte de données

La collecte des données était un élément essentiel de l'étude. Les chercheurs ont utilisé le testeur de pH du sol HI-981030, un pH-mètre portatif, pour sa précision et sa facilité d'utilisation. Le pH fécal a été mesuré en trois exemplaires à partir de trois zones différentes de fèces fraîchement produites afin d'en garantir la précision et la cohérence.

L'équipe a traité méticuleusement les valeurs aberrantes, en recalibrant l'appareil tous les jours et en le nettoyant entre les échantillons. Cette approche a permis de garantir la fiabilité des relevés de pH, ce qui est crucial pour l'intégrité de l'étude.

Plan d'expérience

En ce qui concerne la conception de l'expérience, tous les chevaux ont reçu EquiNectar (extrait de malt riche en enzymes) dans leur alimentation habituelle à raison de 150 ml deux fois par jour. Il était important de maintenir les habitudes alimentaires et les routines typiques des chevaux, afin de s'assurer que les effets observés étaient uniquement attribuables à la supplémentation en extrait de malt riche en enzymes.

Les chevaux ont effectivement servi de témoins, sur la base d'études pilotes antérieures qui ont confirmé la stabilité du pH fécal sur six semaines avec des régimes alimentaires et des programmes d'entraînement inchangés.

Analyse statistique

Sur le plan statistique, les chercheurs ont veillé à la rigueur et à la pertinence de leur analyse. Ils ont présenté toutes les données relatives au pH sous forme de moyennes arithmétiques avec des intervalles de confiance à 95 %. La catégorisation du pH fécal en "normal", "acidose subclinique" et "acidose sévère" était cruciale pour l'interprétation des résultats dans un contexte clinique pertinent.

L'équipe a utilisé une analyse à effets mixtes avec la correction de Greenhouse-Geisser et les tests de comparaisons multiples de Tukey, garantissant une évaluation statistique solide des données.

Résultats

Le pH fécal : un indicateur de la santé intestinale

Le résultat le plus significatif de l'étude est l'augmentation marquée du pH fécal chez les chevaux de course supplémentés avec un extrait de malt riche en enzymes, commercialisé sous le nom d'EquiNectar.

Le pH fécal, indicateur de la santé intestinale, est passé d'une moyenne de 6,20 à 6,40 au cours des quatre semaines de supplémentation en extraits de malt riches en enzymes. Cette évolution est cruciale, car même des variations mineures du pH fécal peuvent avoir des conséquences importantes sur l'équilibre du microbiome intestinal et, par conséquent, sur la santé globale du cheval.

Signification statistique

The statistical analysis revealed a compelling story. The increase in faecal pH was not only statistically significant (p<0.0001), but also clinically relevant. The researchers observed a notable rise in the proportion of horses with a “normal” pH — from 11% at the study’s outset to 55% at its conclusion. This leap is particularly significant, considering that a “normal” faecal pH is indicative of a healthy gut microbiome, crucial for a racehorse’s health and performance.

Implications pratiques

La plupart des chevaux de course avaient des fèces relativement acides au début de l'étude par rapport à celles des chevaux au pâturage. Des recherches antérieures ont montré que le pH des chevaux au pâturage se situait entre 6,4 et 6,7, tandis qu'un pH compris entre 6,0 et 6,4 est caractéristique d'une acidose subclinique, les valeurs de pH inférieures à 6,0 étant associées à une diarrhée osmotique.

Bien que leur régime alimentaire concentré standard soit resté inchangé, de nombreux chevaux ont développé un pH fécal comparable à celui des animaux au pâturage au cours de l'étude. Il s'agissait d'une période de supplémentation relativement courte, et il est possible qu'un plus grand nombre de chevaux auraient eu un pH fécal plus élevé si l'alimentation avait été poursuivie.

D'un point de vue pratique, ces résultats suggèrent qu'un complément alimentaire à base d'extrait de malt riche en enzymes peut moduler efficacement l'environnement intestinal des chevaux de haut niveau. Étant donné les problèmes courants associés aux régimes riches en glucides chez les chevaux de course, tels que l'acidose de l'intestin postérieur, la perte de poids, l'inappétence, la diminution de la condition (détérioration du tonus musculaire), les changements de comportement et la perte de constance des performances, la capacité d'influencer la santé intestinale par un simple ajout alimentaire constitue une avancée significative dans le domaine des soins aux équidés.

Figure 2: Box and whisker plot showing mean (line), 25th and 75th percentiles (box) and 5th and 95th percentiles (whisker) with outliers as individual data points of fecal pH in 72 Thoroughbred racehorses receiving an enzyme-rich malt extract feed supplement. Significant differences are shown in the comparisons (**** = p<0.0001, *** = p<0.001, ** = p<0.005).

Des implications plus larges

Les implications plus larges de ces résultats dépassent largement le cadre des courses.

L'ingestion de fructanes provenant de l'herbe nouvelle est un autre facteur d'acidification du contenu intestinal des équidés. Ceux-ci résistent à la digestion dans l'intestin grêle et sont fermentés dans le gros intestin, ce qui entraîne une modification de l'équilibre du microbiome et la production de conditions acides, dues à l'augmentation de l'acide lactique. Ce phénomène est particulièrement important pour les chevaux de loisir, qui sont souvent mis au pâturage sur de nouvelles prairies riches, car le processus peut déclencher une colite.

Cette recherche fournit une méthode simple pour surveiller l'acidité intestinale et, par conséquent, la santé des chevaux de course et de loisir. Elle servira de base à l'étude des interventions diététiques et des différents suppléments dans diverses disciplines équines, ce qui pourrait améliorer la santé et le bien-être des chevaux à l'échelle mondiale. Fondamentalement, la mesure du pH fécal souligne l'importance de la santé intestinale en médecine équine et ouvre de nouvelles voies pour la surveillance et la gestion non invasives.

Perspectives d'avenir

En tant que scientifique et directrice de Tharos, l'auteur se réjouit de ces résultats. Non seulement ils valident l'approche de son équipe en matière de santé équine, mais ils ouvrent également la voie à d'autres recherches et développements.

Bien que l'étude se soit concentrée sur les chevaux de course, les implications s'étendent aux chevaux de diverses disciplines. Les prochaines étapes consisteront à explorer les effets à long terme et les applications plus larges.

L'équipe de l'auteur souhaiterait collaborer avec des professionnels de la santé du cheval et des chirurgiens vétérinaires particulièrement intéressés par l'impact de la santé intestinale sur le bien-être général et les performances des athlètes équins de toutes disciplines. Les domaines d'intérêt comprennent, entre autres, l'optimisation des minéraux et des vitamines, l'impact de l'inconfort résultant d'une dysbiose sur le mouvement et la prévention des blessures par l'amélioration de la santé intestinale, l'impact d'une attitude et de comportements négatifs sur l'optimisation de l'entraînement et les performances en compétition, les maladies respiratoires, l'hémorragie pulmonaire induite par l'exercice et les vices (box walking, crib biting, windsucking, weaving, et ainsi de suite).

Conclusions

Cette étude souligne l'engagement de l'équipe à améliorer la santé des équidés grâce à l'innovation scientifique. L'équipe est déterminée à poursuivre dans cette voie, en veillant à ce que les produits tels que l'extrait de malt riche en enzymes ne soient pas de simples suppléments, mais des éléments clés dans la gestion holistique de la santé des équidés.

  • L'auteur tient à remercier Mark Bowen pour son aide dans l'analyse des données et ses conseils vétérinaires, ainsi que Ben Nedas pour avoir créé la conception et la méthodologie de l'étude, combinant compétences techniques et connaissances scientifiques pour fournir l'application qui a permis d'améliorer la collecte et l'analyse des données. L'auteur est également reconnaissant à Tim Jones pour son travail de recrutement des participants, de gestion de l'étude et de collecte des échantillons. Leurs contributions ont permis de faire avancer la recherche et d'améliorer la compréhension de l'équipe en matière de santé équine.


À propos d'EquiNectar

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EquiNectar® est un complément alimentaire naturel dont les effets sont scientifiquement prouvés :

  • Rééquilibrer les bactéries intestinales de votre cheval
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Plus d'informations

EquiNectar® est produit par Tharos Ltd au Royaume-Uni. Il s'agit d'une source naturelle d'enzymes digestives qui contient uniquement les ingrédients suivants :

  • Notre extrait de malt breveté riche en enzymes
  • Triglycérides à chaîne moyenne (de l'huile de coco)
  • Sorbate de potassium

Pour plus de détails sur les enzymes contenues dans EquiNectar® consultez la section ingrédients et enzymes page.

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Il suffit d'ajouter EquiNectar® à l'alimentation quotidienne de votre cheval, en utilisant le tableau des taux d'alimentation pour déterminer la quantité correcte.

Pour des instructions détaillées sur l'introduction d'EquiNectar, veuillez lire le Guide d'alimentation page.

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